ALEE DENHAM

Alee Denham - The Americas (Afl. 13)

Alee Denham is een Australische fietsfanaat die de hele wereld ontdekt op zijn KOGA Signature WorldTraveller. Vanuit zijn diepgewortelde liefde voor trekking-fietsen startte hij met een blog die langzaam uitgroeide tot één van de meest gerespecteerde fiets- en reisblogs ter wereld.

 

Op CyclingAbout.com volg je zijn avonturen, kun je terecht voor allerlei relevante ontwikkelingen in de fietswereld en vind je constante updates over nieuwe toffe producten. Gelukkig legt Alee al zijn (off-road) ervaringen vast in video’s die je kunt checken op zijn blog of YouTubekanaal.

 

 

Over de video

Kan je het geloven, Colombia heeft een woestijn! Het is niet heel groot, maar door het verschil in luchtvochtigheid wordt deze omgeving direct warmer en droger. De rit is echter fantastisch! Een geweldige oranje oase van rotsen met een ongelooflijk uitzicht.

 

Als je aan Colombia denkt, denk jij waarschijnlijk aan drugs, criminaliteit en veel geweld. Begrijpelijk als je naar de geschiedenis van het land kijkt, maar Colombia is veranderd en volgens fietsers is dit veelal hun favoriete land om doorheen te reizen in Latijns-AmerikaIk ga het uitzoeken!

 

Onderweg heb ik wederom het genoegen om te mogen genieten van de geweldige omgeving. De weg tussen Touche en Salento is erg groenmooi en erg steilSlow but steady rij ik omhoog in de eerste versnelling. Als ik naar links en rechts kijk, ben ik een beetje verward… Ik zie namelijk overal palmbomen, ook op de bergen op 3500 meter hoogte. Normaal associeer ik palmbomen met het strand, maar dat is hier zeker niet het geval! Wat is er aan de hand? In de ene vallei zie je helemaal geen palmbomen, en in de andere is dat het enige wat je ziet! Een rare wisseling van de omgeving…

 

Ik vervolg de weg en moet afstappen van de fiets. Als je de hele tijd off-road fietst en vervolgens een verharde weg tegenkomt, houdt dat in dat het een helling van 20% of meer is. Tijd voor een uitdaging en kijken of ik dit kan rijden in plaats van lopen!

 

Tijdens mijn pauze moet me iets van het hart. Ik zit hier al een tijd over na te denken en ben bang dat mijn beslissing je misschien niet gaat bevallen. Hier komt het… Het is illegaal om te rijden door het Los Nevadas National Park en een groot gedeelte is helemaal niet toegankelijk als gevolg van een actieve vulkaan. Maar in de komende dagen ga ik toch door dit National Park fietsen en rij ik direct door naar het verboden gedeelte. Ik weet dat het (te) gek klinkt en een beetje disrespectvol is, maar de kans dat de vulkaan de komende periode uitbarst is zeer klein. De reden waarom ik dit vertel is omdat jullie hierdoor een beter beeld krijgen van sommige risico’s die ik neem en ik hoop ook dat jullie hier begrip voor hebben. Natuurlijk alvast bedankt voor alle support!

 

Enkele dagen later is het midden in de nacht. Go-time! Klaar om langs de bewakers te sluipen en hopen dat niemand me ziet! Het begin gaat al stroef… ik sta tot mijn enkels in de modder en had deze tegenslag nu nog niet verwacht. De modder is zo dik dat mijn fiets zonder standaard kan blijven staan. Gelukkig valt het later op de dag mee en kan ik gewoon blijven rijden. Ik rij al de hele ochtend en ben nog niemand tegengekomen. Ik ben volledig in mijn eentje in het National Park en het is optimaal genieten van deze vrijheid. Echt geweldig! Dit is het meest wilde landschap dat ik ooit heb gezien. Dit kan ik elke dag van mijn leven wel rijden.

 

Op  4600 meter hoog heb ik de top bereikt. Hoger dan dit kan ik niet komen. Gelukkig voel ik me nog erg goed, aangezien het een redelijke tijd is geleden dat ik op deze hoogte hebt gereden. Vanaf nu kan het echte plezier beginnen! De weg naar beneden gaat soepel en is geweldig om te rijden. Zwarte gravelwegen worden opgelicht door gouden stroken met zand. Iets wat ik nog nooit eerder heb gezien.

 

De volgende ochtend, net iets voor 2uur ‘s ochtends ben ik weer bij het hek aan de andere kant van het park. Het was een geweldige rit, maar nu is het tijd om even een paar uur bij te komen.  

 

Enkele dagen later kom ik Thomás en Luba tegen. Zij fietsen vanuit Vancouver, Canada naar het meest zuidelijke punt van ArgentiniëSamen met hun honden Fibi en Lolo zijn ze op reis en beleven ze super veel plezier van hun aanwezigheid. Sommige routes moeten we overslaan omdat de honden niet mee kunnen, maar op andere momenten is het fantastisch om ze mee te hebben. De honden hebben hun eigen plekje in de trailer die aan de fiets van Thomás is bevestigd, maar dat is enkel voor de drukke wegen. Op de rustigere wegen kunnen de honden natuurlijk zelf lopen. Al met al een geweldig verhaal van dit geweldige stel. Maar ik ga weer solo verder. Tijd om te gaan!  

 

Een klassieke Alee Denham dag vandaag. Zoek de kleinste, smalste weg die er is en ga er naartoe. De weg wordt alsmaar smaller en smaller en ik beland op een verhard stuk. Ik weet zeker dat deze weg me leidt naar waar ik moet zijn, maar het gaat (natuurlijk) een stuk langer duren dan verwacht.  

 

Enkele dagen later ben ik weer in de stad en ga ik richting de Caribische oceaan. Gelukkig is de weg hier uitstekend en kan ik maar liefst 25 km/u rijden. Met een reis van 600km voor de boeg kom ik met een snelle berekening uit op een afstand van 200 km per dag dat ik kan afleggen! Dat is nog eens een goed vooruitzicht!  

 

Als afsluiter bij de oceaan kan ik mededelen dat dit mijn laatste dag was die ik op de fiets in dit continent doorbreng. Na een reis van maar liefst 19 maanden zit het erop. Ik heb meer dan 5000 hoogtemeters op een berg gereden, ben in 6 landen geweest (waaronder de hoogste beklimming in de wereld in Bolivia) waar ik elke kust heb gezien.  

 

Uiteraard wil ik jullie allemaal bedanken voor het kijken en meemaken van mijn reis! De volgende reis zal in Panama beginnen en hopelijk kan ik nog betere beelden schieten met mijn drone die ik van plan ben om te kopen. Tot de volgende keer!

 

 

Lees ook het vorige artikel: The Americas - Aflevering 12

 

 

Benieuwd naar andere verhalen van Alee Denham?

 

Volg ons
Love your bike
KOGA is een handelsnaam en merk van Accell Nederland B.V., ingeschreven in het handelsregister van de Kamer van Koophandel onder nummer 01054298. Accell Nederland B.V. is onderdeel van Accell Group N.V.
Fiets vergelijker
Openen Sluiten