ALEE DENHAM

Alee Denham - The Americas (Afl. 17)

Alee Denham is een Australische fietsfanaat die de hele wereld ontdekt op zijn KOGA Signature WorldTraveller. Vanuit zijn diepgewortelde liefde voor trekking-fietsen startte hij met een blog die langzaam uitgroeide tot één van de meest gerespecteerde fiets- en reisblogs ter wereld.

 

Op CyclingAbout.com volg je zijn avonturen, kun je terecht voor allerlei relevante ontwikkelingen in de fietswereld en vind je constante updates over nieuwe toffe producten. Gelukkig legt Alee al zijn (off-road) ervaringen vast in video’s die je kunt checken op zijn blog of YouTubekanaal.

 

Over de video

Maak kennis met Eesh (kort voor Aleshia). Eesh was aan het backpacken in Centraal-Amerika. Toen we elkaar ontmoetten, wist ik haar te overtuigen om rond te trekken op de fiets. First things first: zorg ervoor dat je de juiste uitrusting hebt. Eesh plaatste een bericht op Facebook met de vraag of iemand nog tips over fietsuitrusting had. De eerste tip was al veelbelovend; ben je van plan om in Mexico rond te trekken op de fiets? Doe het niet! Gelukkig waren er zat goede reacties, dus we besluiten om er samen voor te gaan!

 

De langste rit van Eesh is iets waar ze even over moet nadenken. “Ik heb wel eens een hele dag in San Francisco gefietst, dat was wel leuk”. Gelukkig staat ze er positief in. Bij het aanschaffen van haar fiets kan ik haar wat tips geven. Zo leek het mij een goed idee om voor een mountainbike te gaan zodat ze het nodige comfort heeft door de voorvorkvering en de dikke banden. Overige uitrusting zal bestaan uit een slaapzak en een dry-bag zodat haar spullen droog blijven. Om ervoor te zorgen dat Eesh een goede snelheid kan behouden, zorgen we ervoor dat ze zo min mogelijk uitrusting mee hoeft te nemen tijdens de rit, we richten ons op maximaal 17 kilo. Ik ben nu al trots op haar, want 2000 kilometer fietsen is natuurlijk niet niets.

 

We hebben gelijk plezier met z’n tweeën. We zien de fantastische landschappen van Mexico en het is een totaal andere ervaring voor Eesh dan dat ze gewend is. We beginnen rustig met wat minder lange afstanden en veel rustmomenten zodat ze kan wennen aan de langere fietstochten. Verder zal ik Eesh wat belangrijke tips geven:

  • Neem een bocht correct. Begin wijd en zorg ervoor dat je een goede lijn hebt om zo comfortabel mogelijk te rijden.
  • Volg de bandensporen op de modderige wegen. Hierdoor heb je het meeste grip.
  • Leer alle versnellingen te gebruiken. Dit komt van pas als je bergop moet rijden.
  • Zorg voor de juiste cadans. Persoonlijk vind een cadans van 90 perfect omdat mijn benen dan minder snel moe worden, waardoor ik langere afstanden af kan leggen.

 

Eesh is direct onder de indruk van de plekken waar we komen. Ik ben natuurlijk wel vaker in hele kleine dorpjes geweest tijdens mijn avonturen, maar voor Eesh is dit de eerste keer dat ze onbekend terrein verkent. Ze zegt dat het iets heel anders is, je komt op plekken die je in de normale backpack route niet zou bedenken.

 

Eesh fietst de hele tijd, net als ik, met een glimlach van oor tot oor. Het rondreizen op de fiets geeft je een bepaalde vorm van rust en kalmte. De ‘simpelheid’ van het fietsen past bij ons allebei. Er is geen stres, je pakt je fiets in de ochtend en maakt een geweldige reis. Je komt op plekken waar je normaal niet komt en ontmoet super leuke mensen. Je hebt niets om je zorgen over te maken en je kan optimaal genieten van alles en iedereen om je heen.

 

Ik vind persoonlijk dat het fietsen door Mexico veel mooier is dan in andere landen in Centraal-Amerika. De landschappen zijn veel groter en daardoor mooier, er zijn minder auto’s en het voelt heel erg vrij. Eesh is het totaal met mij eens. Zeker omdat ze op dat moment dé perfecte kampeerplek heeft gevonden waar we op de top van een kleine berg zitten en een geweldige zonsopgang en ondergang mee gaan maken.

 

Enkele dagen daarna komen we in wat moeilijker terrein met veel modder. Even wennen voor Eesh (en haar fiets). Door de modder is schakelen niet meer mogelijk en daarbij komt ook nog eens het geval dat een van haar spanbanden die haar tas op de fiets houdt, in het achterwiel vast zit. Dit hoort er nou eenmaal bij. Een korte reparatie en we zijn weer klaar om te gaan. Zelf kom ik er achter dat ik echt super blij ben met mijn eigen KOGA-fiets. De combinatie van de riemaandrijving en de Rohloff naaf zorgen ervoor dat al het vuil buiten blijft en ik gelukkig kan blijven fietsen zonder enkele problemen.

 

Nadat de modderige wegen zijn opgehouden, kunnen we lange stukken afleggen op perfecte trails. Helaas met een korte stop omdat de tas van Eesh alweer in haar achterwiel zit, maar dat is zo verholpen. Eenmaal in een hotel aangekomen kan ik Eesh nog even een handige fietstip geven als het aankomt op natte kleding. Leg hiervoor een handdoek op de grond en vouw deze een keer in de breedte, leg je natte kleding aan het uiteinde, rol de handdoek super strak op totdat de natte kleding niet meer zichtbaar is en ga een minuutje op de handdoek staan. Je kleding is hierdoor binnen no-time droog!

 

Het leuke van met z’n tweeën op pad zijn, is dat je niet meer alleen hoeft te eten. Hierdoor is het nog leuker om in de avond op pad te gaan in de lokale markten en heerlijk te eten. Natuurlijk is het ook erg gezellig om met elkaar te praten en avonturen te bespreken tijdens onze tochten.

 

Tijdens een rit, in wat wij denken dat niemandsland is, komen we een grote truck tegen die ons aanspreekt. De tip die Eesh voorafgaand aan haar reis heeft gekregen komt nu wat dichterbij. Het schijnt dat er twee groepen mensen zijn die over dit deel van het land vechten en er onlangs iemand is omgekomen. Omdat we geen gevaar willen lopen, wat wel aannemelijk is dat zou kunnen gebeuren, besluiten we ons toch om te draaien en onze eigen veiligheid te waarborgen. Later, tijdens een gesprek met de man in de truck blijkt dat er mensen zich verschuilen in de bosjes en mensen neerschieten met pijl en boog. Een goede keuze om toch om te draaien. De omweg was niet leuk… het was een heuvel van 14km hoog met een weg waar niet te rijden viel. Gelukkig kwam er, na deze weg, een weg van asfalt. Dat was natuurlijk wel even wennen, maar het voelde weer erg goed!

 

De weken die ik heb mogen optrekken met Eesh waren fantastisch. Het is zo leuk om alle ervaringen op de fiets met een ander te kunnen delen. Bovendien is het super om iemand zo op te zien bloeien tijdens een volledig onverwachte wending in haar reis. Eesh en ik zijn klaar voor het vervolg!

 

Lees ook het vorige artikel: The Americas - Aflevering 16

 

 

Benieuwd naar andere verhalen van Alee Denham?

 

Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Volg ons
Love your bike
KOGA is een handelsnaam en merk van Accell Nederland B.V., ingeschreven in het handelsregister van de Kamer van Koophandel onder nummer 01054298. Accell Nederland B.V. is onderdeel van Accell Group N.V.
Fiets vergelijker
Openen Sluiten