ALEE DENHAM

Alee Denham - The Americas (Afl. 19)

Alee Denham - The Americas (Afl. 19)

Alee Denham is een Australische fietsfanaat die de hele wereld ontdekt op zijn KOGA Signature WorldTraveller. Vanuit zijn diepgewortelde liefde voor trekking-fietsen startte hij met een blog die langzaam uitgroeide tot één van de meest gerespecteerde fiets- en reisblogs ter wereld.

 

Op CyclingAbout.com volg je zijn avonturen, kun je terecht voor allerlei relevante ontwikkelingen in de fietswereld en vind je constante updates over nieuwe toffe producten. Gelukkig legt Alee al zijn (off-road) ervaringen vast in video’s die je kunt checken op zijn blog of YouTubekanaal.

 

Over de video

Dat Mexico een criminele reputatie heeft, is niets nieuws. De statistieken zijn nou eenmaal vreselijk, maar houdt dat dan ook in dat elke stad, elk dorp en elke weg in Mexico ook gevaarlijk is voor fietsavonturiers? Om daar achter te komen, ga ik mijn avontuur tegemoet in een staat die op nummer vier in de top tien van criminele gebieden staat. Samen met mijn fietsmaatje Gerardo (uit Mexico) pak ik mijn spullen, stap en ga op pad.

 

Ik ontmoette Gerardo afgelopen zomer in Guatemala. Ik brak mijn voet en Gerardo werkte in het ziekenhuis waar ik een maand moest doorbrengen om te revalideren. Door mijn fietsverhalen wist ik Gerardo zo ver te krijgen om ook op de fiets te stappen en het bikepacking avontuur aan te gaan. Hij vond het een perfecte gelegenheid om zijn eerste reis samen met mij door te brengen.

 

We rijden een 700km lange rit over de bikepacking-route die door Mexico loopt. Dit is een netwerk van gravelwegen en kleine dorpen dat van Mazatlan, dat in het noorden ligt, tot aan de grens van Guatemala in het zuiden.

 

Gerardo vertelt dat Mexicanen Mexico echt als een gevaarlijke plaats zien. Zeker als je het nieuws ziet en de verschrikkelijke verhalen hoort. De dag voordat Gerardo zijn spullen had gepakt en klaar was om te vertrekken, was hij ook toch nog aan het twijfelen of hij deze bikepacking-trip wel moest maken. Was het niet beter om gewoon een keer ‘nee’ te zeggen? Tijdens onze reis waren zijn vrienden namelijk erg bezorgd om hem. Zelf heb ik door tientallen landen gefietst en mijn advies is om altijd even een praatje te maken met de lokale bewoners, inclusief de politie. Zo weet je waar en wanneer het veilig is om te fietsen. In mijn 9 maanden in Mexico heb ik slechts twee keer mijn route moeten wijzigen op aanraden van de lokale inwoners. Gelukkig valt het dus allemaal reuze mee.

 

Als je niet weet of het veilig is, vraag dan het volgende aan de lokale bewoners van het dorp of de stad.

  • Welke route is het veiligst om te fietsen?
  • Moet ik juist grote wegen of de kleine wegen nemen?
  • Is er criminaliteit in de toeristische gebieden of juist niet?
  • Ik ben van plan om hierna na dorp [naam] te gaan. Is dat een veilige plaats?

 

Het mooie van het verkennen van Mexico op de fiets is dat je in de kleinste dorpjes komt waar ze nog nooit een toerist hebben gezien. Iedereen is dus erg behulpzaam. De mensen die hier wonen, kennen elkaar allemaal en ze vertrouwen elkaar ook. Daarom is het veiliger om de kleine wegen door kleine dorpen te nemen. De kans op criminaliteit in de stad is vele maanden groter.

 

In gevaarlijke landen reis ik nooit in de nacht. Ik probeer in de steden aan te komen rond het midden van de dag en daarvoor neem ik de grootste wegen die er zijn om mezelf tussen de auto’s te bevinden. Als ik kampeer, zet ik mijn tent ook altijd op na zonsondergang. Op die manier ziet niemand me en ben ik een stuk veiliger.

 

Eenmaal op de fiets zie je er erg kwetsbaar uit. Hierdoor komen mensen vaak naar je toe om te vragen of ze ergens mee kunnen helpen. Hierdoor voel je je, met name in de kleine dorpen, erg welkom. Men is namelijk vaak bezig met mijn welzijn en veiligheid. Omdat de fiets een ‘nederige’ vorm van transport is, voelen mensen zich nooit bedreigd. Dat is veel vaker het geval als je een motor of een auto hebt.

 

En als we het dan toch over veiligheid hebben. Een paar afleveringen geleden was ik met Eesh aan het fietsen en kwamen we op een weg waar we niet voorbij konden. Het was niet veilig omdat er werd gevochten over het stuk land. Nu kunnen we deze weg wel afleggen. Gedurende deze 20 kilometer lange is er gelukkig helemaal niets aan de hand en kunnen we onze reis voortzetten.

 

Na 9 maanden lang door Mexico reizen en door dag in, dag uit te praten met de locals, ben ik van mening dat Mexico veilig is om doorheen te fietsen. Dit geldt natuurlijk alleen als je goed op blijft letten en logisch nadenkt. Het advies van Gerardo is niet veel verschillend: blijf vragen aan de locals waar je heen moet en wat veilig is.

 

Als je zelf door Mexico wilt fietsen, is het slim om naar het grote plaatje te kijken. In de afgelopen jaren hebben duizenden fietsers zonder problemen de weg door Mexico afgelegd. Ik zeg niet dat Mexico geen risico is, maar je kan zoveel doen om het risico zo laag mogelijk te houden. Doe vooral een goed onderzoek naar de gebieden waar je heen gaat, zo kom je niet voor verassingen te staan. Maar vergeet niet te genieten van al het moois dat het land te bieden heeft!

 

 

Lees ook het vorige artikel: The Americas - Aflevering 18

 

 

Benieuwd naar andere verhalen van Alee Denham?

 

Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Volg ons
Our craft, your perfect ride
KOGA is een handelsnaam en merk van Accell Nederland B.V., ingeschreven in het handelsregister van de Kamer van Koophandel onder nummer 01054298. Accell Nederland B.V. is onderdeel van Accell Group N.V.
Fiets vergelijker
Openen Sluiten